La Via Francigena (La Via dei Pellegrini)

LA VIA FRANCIGENA – La via dei pellegrini nella Tuscia, Lazio.
-  La Via Francigena, la via dei pellegrini che giunge nel territorio italiano dalla Francia, si divide in Italia in tre principali rami: nord, centro, sud. Da nord, dal Passo del Gran San Bernardo, si arriva nel Lazio fino a Roma. Da Roma è possibile proseguire verso i porti della Puglia per imbarcarsi in nave verso Gerusalemme. La via Francigena nel Lazio, attraversa il territorio della Tuscia, terra dalle forti radici cristiane, dove il cammino spirituale verso Roma s’intreccia con i luoghi sacri dedicati ai Santi che nacquero in queste terre, come S. Cristina da Bolsena e S. Rosa da Viterbo. Il percorso si fonde con la bellezza della natura,e procede verso Roma, ricalcando il tracciato dell’antica Via romana Cassia che in alcuni punti coincide con la Cassia odierna, attraversando le città o passando fuori le mura dei suggestivi borghi. Il percorso al di fuori di questi punti, collega le tappe della Francigena attraverso sentieri segnalati, su colline, valli, boschi e guadi.

6 sono le tappe della Francigena da percorrere nella Tuscia:

Acquapendente, Bolsena, Montefiascone, Viterbo, San Martino al Cimino, Sutri.

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Acquapendente è una cittadina vivace, famosa per la Cripta del Santo Sepolcro risalente ai secoli X-XI, dove il sacello custodisce alcune pietre che secondo la tradizione, sarebbero state bagnate dal sangue di Cristo durante la Passione. Il Sacro Sacello è costruito ad imitazione del Santo Sepolcro di Gerusalemme, seguendo l’uso diffusosi in Occidente a partire dal IX secolo , di costruire templi in memoria o a imitazione della basilica del Santo Sepolcro di Gerusalemme.
- Bolsena è una delle tappe più importanti ed affascinanti della Francigena. La Basilica di S. Cristina conserva le pietre macchiate del Sangue Eucaristico del 1268( Miracolo eucaristico di Bolsena) e il sepolcro sotterraneo della Santa bolsenese, martirizzata nel IV secolo. L’antico borgo si trova su una delle colline che formavano il fianco di un cratere vulcanico, da dove si apre un panorama mozzafiato sul lago di Bolsena e le isole Martana e Bisentina.
-   Montefiascone è per i pellegrini il paese della Basilica di San Flaviano che conserva nella sua struttura un ambiente molto simile alla rotonda della Basilica gerosolimitana del Sepolcro. La basilica si divide in una chiesa inferiore e una chiesa superiore, di grande suggestione per la ricchezza di vari tipi di capitelli e di affreschi. La chiesa fu iniziata a costruire nel secolo XI, modificata attraverso i secoli. Montefiascone è famosa anche per essere il paese del vino : Est , Est, Est.
-Viterbo è attraversata dalla Via Francigena, è una tappa obbligatoria, come lo era nel Medioevo. Percorrendo la Via dei Pellegrini, all’interno delle mura, si ha il modo di addentrarsi in una città medioevale, famosa per il duecentesco Quartiere San Pellegrino e il Palazzo dei Papi risalente al XIII secolo. Si passa attraverso piazze con tipiche fontane, lungo delle vie con torri, archi e caratteristiche case con scalinate esterne. Viterbo è anche la città di Santa Rosa , che nacque nel 1233 e che seguì le orme di San Francesco d’Assisi, compì dei miracoli già da fanciulla . Morì a 18 anni, il suo corpo è esposto nella chiesa di Santa Rosa a Viterbo. In onore della Santa viterbese ogni 3 di settembre, si tiene il tradizionale trasporto della Macchina di S. Rosa, si tratta di una costruzione simile ad una torre, in alto della quale è posizionata la statua della Santa. La Macchina è alta 26 metri e pesa 5 tonnellate, viene trasportata a spalla da 100 uomini scelti, chiamati Facchini, per più di un chilometro lungo le vie della città.
San Martino al Cimino è un prezioso borgo cinto di mura, trasformato nel ‘600 secondo un modello urbanistico d’avanguardia. Il suo fulcro fu l’abbazia cistercense, parzialmente modificato in un palazzo per Donna Olimpia Maidalchini, cognata di papa Innocenzo X. La splendida chiesa abbaziale cistercense conserva due dipinti di alto valore artistico di Mattia Preti: il Cristo Eucaristico e San Martino con il dono del mantello. I due dipinti ricoprivano le due facce di grandi dimensioni di uno stendardo che nel XVIII secolo fu trasformato in pala d’altare, con l’occultamento del Cristo Eucaristico.Lo stendardo fu commissionato dalla Compagnia del SS. Sacramento dell’abbazia di San Martino al Cimino, per l’Anno Santo del 1650.
- Sutri è la penultima tappa sulla Francigena, prima di raggiungere Roma che nasconde un gioiello : il Mitreo, sotterraneo adibito a chiesa cristiana, dedicata dal ‘700 alla Madonna del Parto. Sulle pareti della chiesa, scavata nella collina tufacea, si vedono degli affreschi di grande interesse, legati alla figura di San Michele arcangelo ed alle usanze degli abitanti della Sutri medioevale. Nella stessa collina del Mitreo si trova un anfiteatro, scavato nella roccia in età augustea, unico esempio esistente. Nel borgo di Sutri cinto di mura,è da vedere la Cattedrale di S. Maria Assunta, consacrata da Papa Innocenzo III nel 1207, fortemente rimaneggiata nel ‘700 e nel ’800. Si ammira ancora la bella torre campanaria romanica, all’interno il pavimento cosmatesco, l’immagine del Salvatore su tavola, risalente alla prima metà del XIII secolo e l’altare rinascimentale. La Cripta risale all’ epoca longobarda ed è divisa in sette navate.
-     La storia della via Francigena o romea:
La prima descrizione dettagliata della Francigena risale all’epoca dell’arcivescovo Sigeric, dell’abbazia Sant’Agostino di Canterbury, che nell’anno 990 si recò a Roma per prendere il pallio dell’investitura ad arcivescovo, dalle mani del Pontefice. Sigeric fece compilare il diario del pellegrinaggio, un documento prezioso per ricostruire l’itinerario della Francigena. La Via Francigena o romea è nota ancor oggi, come la via dei Pellegrini , l’arteria viaria più importante nel Medioevo tra Europa del nord e Roma, cuore della Cristianità, posta sulla via di Gerusalemme. Oltre Roma, una meta secolare di pellegrinaggio era, ed è, Santiago di Compostela. Più che di una via, nel senso come la intendiamo oggi, si trattava di un percorso che collegava le isole britanniche, attraversando il territorio dell’odierna Francia e dell’Italia, con la sede del Papato e con l’Europa del sud. Questo percorso seguiva le frontiere create dalla natura, passando per zone impervie, su monti, valli e guadi e aveva varie diramazioni locali. La Francigena fu percorsa, a partire dal IV secolo, da pellegrini semplici, re, arcivescovi, monaci, imperatori, che intendevano far visita al Papa e per venerare il sepolcro di San Pietro e di San Paolo. Sullo stesso percorso circolavano eserciti, merci, artisti ed artigiani, mediatori di arte e di cultura. I pellegrini dovettero intraprendere un viaggio lungo, faticoso e spesso pericoloso, seguendo il percorso lungo il quale, con il tempo, sorsero chiese, ospizi, castelli, abbazie, e si svilupparono centri abitati.